기빙코리아
2003.11.28
예종석
기업이 사회에 대해서 가지는 ‘기업의 사회적 책임’을 바라보는 시각은, 기업은 그 본연의 의무인 경제 행위에만 충실하면 된다는 전통적인 관점으로부터 기업은 직접적인 책임을 갖고 있지 않은 사회적인 문제의 해결에도 능동적으로 참여해야 한다는 적극적인 관점에 이르기까지 다양하여 기업의 사회공헌활동을 두고 찬반양론은 계속 있어왔다(박찬영 1997). 과거에 기업의 사회적 책임이 재화와 용역을 공급하는 공급자의 역할에 초점을 맞추었다면 현 시점에서 기업에게 요구되는 사회적 책임은 공급자로서의 역할 이외에 수요자들의 요구에 적극적으로 부응하는 기업시민(Corporate Citizenship)의 모습이다. 지난 50년간 세계적으로 가장 성공적인 18개의 기업을 5년간에 걸쳐 집중 분석한 연구결과, 이들은 이윤만을 추구하지 않았다. 이는 기업의 경제적 성공이 영리추구와 사회적 책임을 함께 함으로써 가능하다는 것을 보여주는 것이다. 우리나라에서도 기업들의 사회공헌활동은 날로 발전되어 왔고 그 활동범위 및 기부액도 계속 증가했다. 그러나 작금의 현실을 보면 사회공헌 활동에 대한 이해를 토대로 한 장기적인 계획보다는 상황에 따른 일회성 활동에 그치고 있다. 따라서 기업의 사회공헌활동에 대한 다각적 분석을 통해 우리나라 기업들이 나아가야 할 방향을 제시할 수 있는 연구가 필요한 시기이다. 이제 기업들은 단순한 영리추구에 스스로를 가두지 말고 보다 다양한 사회활동에 참여해야 한다. 이러한 사회활동을 통하여 사회 전체의 삶의 질 개선에 기여하고 기업의 문화도 풍요롭게 할 수 있을 것이다.